Kas notiek pitstopā jeb boksos?

F1 sacensībās vislielākā uzmanība tiek pievēsta braucējiem un, uzvaras gadījumā, uz goda pjedestāla kāpj tieši viņi, tomēr tas ir visas komandas nopelns, nevis viena atsevišķa braucēja. F1 sacensības zināmā veidā var uzskatīt par komandas sporta veidu, kuras kapteinis ir F1 pilots, bet arī pārēji komandas biedri ir tik pat svarīgi. Komandas darbs, kas tiek paveikts boksos var ietekmēt visu sacensību gaitu, īpaši mūsdienās, kad boksos tiek pavadītas vien dažas sekundes un pat sekunžu desmitdaļas var izšķirt visas spēles rezultātu.

To, kad jābrauc bokos un kas tieši tur jādara nosaka tieši komanda, nevis pilots. Parasti pitstopā tiek nomainītas riepas un pielabots automašīnas priekšējo un aizmugurējo spārnu novietojums. Ja nepieciešams tiek nomainītas arī automašīnas bojātās daļas. Šādus automašīnas remontdarbus parasti veic vismaz pāris stundas, bet modernajās F1 sacīkstēs tas viss tiek organizēts tā, ka to var paveikt ļoti īsā laika posmā. Katru nepieciešamo darbību veic pat vairāki mehāniķi un darbs ir ļoti labi izplānots un organizēts.
Pašos F1 pirmsākumos braucēji boksos pavadīja diezgan daudz laika. Mehāniķu darbs bija lēns un haotiskas, jo īpaši tad, ja boksos nācās iebraukt neplānoti. Šāda situācija bija pat līdz septiņdesmito gadu beigām. Vēlāk situācija mazliet uzlabojās, bet daudz organizētāku raksturu pitstopi ieguva tikai 1994. gadā, kad tika atļauta degvielas uzpilde brauciena laikā. Pēc tam situācija pamazām turpināja uzlaboties un pitstopā pavadītais laiks samazināties. Mūsdenās boksos pavadītais laiks ir aptuveni divas sekundes.
F1 pilotam boksos ir jāiebrauc precīzi tam norādītā vietā, lai mehāniķi viegli varētu piekļūt automašīnai no visām usēm. Boksos ir pieejams viss nepieciešamais ekipējums, lai ātri varētu veikt visus nepieciešamos darbus. Ekipējums pamatā sastāv no priekšējā un aizmugurējā domkrata un divām automātiskajām skrūvmašīnām katrā stūrī.

Mūsdienās, F1 automašīnai iebraucot boksos, mehāniķi jau uzreiz ir gatavi darbam, turot rokās visus nepieciešamos instrumentus un rezerves daļas. Boksos darbojas aptuveni divdesmit mehāniķi. Katru riteni maina trīs mehāniķi – viens noņem un uzliek atpakaļ uzgriežņus, otrs noņem veco riepu un trešais uzliek jaunu. Pārējie mehāniķi veic citus nepieciešamos labojumus. Dažus no tiem var veikt ļoti ātri, kā, piemēram, priekšējā un aizmugurējā spārna leņķa korekciju, lai uzlabotu aerodinamiku vai kondicionēšanas iekārtas attīrīšana no putekļiem. Citi labojumu savukārt var aizņemt diezgan daudz laika, kā, piemēram, dažādu virsbūves detaļu nomaiņa. Mūsdienās, gan ir īpaši piedomāts par to un virsbūve ir sadalīta sīkākās detaļās, lai ievērojami paātrinātu to nomaiņu.
Kad mehāniķi savu darbu ir pabeiguši, viņi atkāpjas un paceļ rokas, tādējādi paziņojot, ka viss ir izdarīta kā nākas. Tad F1 pilots var braukt laukā no boksiem, vienīgi viņam jāuzmanās, vai uzbraucot uz trases viņš nesadursies ar kādu citu automašīnu. Dažās komandas izmanto pusautomātiskus luksoforus, kas norāda, kāds drīkst droši izbraukt no boksiem.

Reti kur vēl mūsdienās var novērot tik organizētu darbu. Automašīnu remonta, kas normālos apstākļos prasītu vairākas stundas, tiek veikts vien dažās sekundēs. Viennozīmīgi var apgalvot, ka F1 komandai ir ļoti liela ietekme kopēja brauciena rezultātā.